Epatite C: cos’è, sintomi e nuovi farmaci

Che cos'è l'epatite C, diagnosi e terapia

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epatite c

L’epatite è una malattia infettiva del fegato. Esistono diversi tipi di epatite, ognuno dei quali prende il nome dal tipo di virus che lo causa. Il virus dell’epatite C (HCV) può essere trasferito attraverso il contatto con il sangue di qualcuno con l’epatite C o durante il contatto sessuale. Un genitore che sta partendo con l’epatite C può trasmettere il virus al suo bambino durante il parto. La quantità di virus nel flusso sanguigno in un dato momento è chiamata carica virale.

Test degli anticorpi contro il virus dell’epatite C

Un test degli anticorpi anti-HCV è un semplice esame del sangue utilizzato a scopo di screening. Sebbene questo test possa rilevare che l’HCV è stato nel flusso sanguigno, non può stabilire la differenza tra un’infezione precedente e una attiva. In alcuni casi, un risultato positivo debolmente può rivelarsi un falso positivo.

Se risulti positivo al test per l’HCV, è probabile che il medico voglia eseguire ulteriori test in grado di misurare effettivamente la carica virale e determinare se hai un’infezione attiva.

Analisi dell’RNA del virus dell’epatite C

Il test qualitativo dell’HCV RNA può distinguere tra infezioni passate e attuali. Questo test misura la quantità di virus nel sangue. Esistono diversi tipi di HCV, ecco perchè conoscere la forma specifica di HCV che si ha è importante. Il tipo influisce sulle decisioni riguardanti il ​​trattamento più efficace da adottare.

Perché il test della carica virale è importante?

Non tutti con l’epatite C hanno sintomi. Infatti, in un piccolo numero di persone, l’infezione si risolve da sola. Tuttavia, un’infezione da epatite C può durare da poche settimane a tutta la vita.

La malattia può portare a:

  • Danni al fegato
  • Cancro al fegato
  • Necessità di un trapianto di fegato

Una volta determinato il corretto corso del trattamento, è possibile utilizzare il test della carica virale per monitorarne il successo terapeutico e guidare le future decisioni sanitarie.

Carica virale

Con alcune altre infezioni, avere una carica virale più alta significa un livello più alto di malattia, ma non è il caso dell’epatite C. La propria carica virale non ha alcuna influenza su quanto ci si senta male o quanti danni al fegato potremmo subire ora o in il futuro. Tuttavia, la carica virale è un’indicazione importante dell’efficacia del trattamento. Più bassa è la carica virale, più è probabile che il trattamento abbia successo.

Abbattere i numeri

Una carica virale inferiore a 800.000 UI / mL (unità internazionali per millilitro) è considerata bassa, ed il successo del trattamento è più probabile con una bassa carica virale. Mentre con una carica virale superiore a 800.000 IU / mL è considerata elevata, in questo caso il trattamento è più impegnativo.

Se la carica virale non rilevabile, inferiore a 615 IU / mL significa che non c’è HCV rilevabile o che è troppo bassa per essere rilevata.

Durante il trattamento, una carica virale in calo è un’indicazione del successo del trattamento. Alla fine del ciclo di trattamento pianificato, che generalmente è di 8-12 settimane, una carica virale non rilevabile significa che il trattamento può essere interrotto.

Una risposta virologica sostenuta si ha quando i test più sensibili non trovano traccia di HCV, spesso circa 12 settimane dopo l’interruzione del trattamento, successivamente, il test della carica virale può segnalare una ricaduta.

Quanto spesso bisogna fare un test della carica virale?

Capire le specifiche della carica virale è importante al momento della diagnosi, una volta iniziato il trattamento, i test di follow-up faranno sapere al medico se il trattamento attuale è efficace.

Oltre a questo, non è necessario ripetere i test, perché la carica virale non fornisce informazioni sui sintomi o se il fegato funziona correttamente. Altri esami del fegato, come una biopsia, possono fornire queste informazioni.

Chi dovrebbe essere testato e quando?

Alcuni gruppi sono più vulnerabili a contrarre l’HCV. Tra loro ci sono:

  • Persone in dialisi
  • Bambini nati da madri positive all’HCV
  • Tossicodipendenti
  • Chiunque possa aver avuto contatti con il sangue di qualcuno con epatite C.

I metodi più comuni di trasmissione dell’HCV sono:

  • Condivisione di aghi e siringhe utilizzati per l’iniezione di droghe
  • Madre con epatite C che trasferisce l’HCV al suo bambino durante il parto
  • Sesso con qualcuno che ha l’epatite C
  • Farsi un tatuaggio in un luogo che non rispetta le norme igienico-sanitarie
  • Condividere articoli per la cura personale, come un rasoio o uno spazzolino da denti, con qualcuno che ha l’epatite C.

L’epatite C non può essere trasmessa attraverso:

  • Tosse o starnuti
  • Condivisione di posate o bicchieri
  • Abbracci e baci (ci sono molte teorie controverse riguardo il bacio prolungato)
  • Allattamento al seno
  • Tenersi per mano

Spesso non si hanno sintomi nell’ epatite C, però alcune persone accusano:

  • Fatica
  • Dolore addominale
  • Ittero

Questi sintomi possono spingere il medico a consigliare un test per l’HCV, poichè gli anticorpi non si presentano sempre nei primi mesi dopo l’esposizione. Se sei risultato positivo all’HCV, è importante che il paziente venga sottoposto al test per la carica virale. Si consiglia inoltre il test della carica virale prima e durante il trattamento.

Terapia e guarigione al 95%

Il trattamento dell’epatite C non è sempre semplice, una volta stabilita la carica virale infatti, lo specialista inizierà ad attuare un protocollo terapeutico per alcune settimane o mesi. Nella maggioranza dei casi la terapia antiretrovirale consta in compresse orali da assumere. Oggi la malattia grazie ai farmaci antivirali ad azione diretta, che colpisce il virus a prescindere dalla sua variante, il trattamento riesce a garantire un tasso di guarigione superiore al 95%.

Prevenzione

Infine, è importante rivolgersi al proprio medico nel caso si abbiano dubbi sull’aver contratto il virus o meno, ad esempio dopo un comportamento a rischio (rapporto sessuale non protetto, uso di droghe), evitare di utilizzare rasoi o spazzolini già usati da altri e mantenere uno stile di vita sano per assicurare l’efficienza del sistema immunitario.